Maaike Kooijman
Maaike Kooijman | LinkedIn Mind 18 nov 2021

Zangeres RANI: ‘Falen bestaat niet als je doet waar je hart ligt’

Ik spreek haar in een loeidrukke week: dinsdag haar verjaardag, woensdag een exclusief optreden bij Sony Music, vrijdag de release van haar debuutalbum 396. Toch zit de Nederlandse singer-songwriter RANI ‚Äď eigenlijk Shannon; Rani is haar tweede naam ‚Äď relaxed in haar woonkamer in Heerhugowaard als ze onze Zoom-meeting binnenkomt.

Misschien ook geen wonder, want Rani draait al sinds haar 16e mee in de muziekwereld en is er ongetwijfeld een beetje aan gewend. Dit mag dan haar debuutalbum zijn, maar ze scoorde al hits met sterren Sam Feldt (Post Malone is nog steeds dagelijks op de radio te horen) en David Guetta (de zang in Get Together).

Toch is 396 anders: het is helemaal van háár.

Die getallen, 396, hebben een betekenis. Toch?

‘Het zijn mijn naamgetal, persoonlijkheidsgetal en geboortegetal. Die komen uit de numerologie, een pseudowetenschap die ik heel interessant vind. Ieder getal heeft ook weer z’n eigen betekenis. 3 staat voor zelfliefde en gevoelsexpressie, 6 staat voor het geven van liefde aan andere mensen, 9 staat voor transformatie. Dat waren dan ook de thema’s van EP3, EP6 en EP9, die gebundeld worden op dit album.

Die betekenissen heb ik gelinkt aan de ervaringen uit mijn eigen leven. De liedjes van EP9 gaan bijvoorbeeld heel erg over opgroeien en de lessen die ik daarin heb geleerd. Zoals Knock you down: dat gaat over je altijd willen aanpassen. Heerhugowaard was vroeger mainly white; met mijn Surinaams-Hindoestaanse roots was ik één van de weinigen met een andere achtergrond. Dat maakte me onzeker over hoe ik eruit zag en dat heeft me wel gevormd, ja.

Als je over de jaren heen een attitude opbouwt van je graag willen aanpassen, dan gaat dat niet zomaar weg.

Mensen zeggen niet in je gezicht van: h√©, jij bent anders. Maar het zijn de kleine dingen. Ik deed bijvoorbeeld vwo, heb de uni in √©√©n keer afgemaakt. En toch waren er dan docenten die vroegen of ik extra hulp nodig had met Nederlands. Andere mensen maakten soms opmerkingen over dat ik wel alleen maar rijst zou eten.’

Merk je het nog steeds, dat anders zijn?

‘Qua uiterlijk heeft onzekerheid geen impact meer op me, ik ben gewoon blij met wie ik ben. Ik ben ook hartstikke trots op mijn Hindoestaanse achtergrond, ook al is dat een ondergerepresenteerde groep in de muziekwereld. Maar als je over de jaren heen een attitude¬†opbouwt van je graag willen aanpassen om te bewijzen dat je niet aan stereotypen voldoet, dan gaat dat niet zomaar weg. Ik ben nog wel een people pleaser, ja. Dat realiseer ik me wel.’

Zo kun je stoppen met pleasen (we delen 4 tips)

‘Ik zet me ook graag in om anderen bewust te maken van zulke vooroordelen. Het systeem is niet helemaal gemaakt voor vrouwen en people of colour. Ik vind het belangrijk om me dat te realiseren en er ook naar te handelen, erover te praten met mensen om me heen. Ik heb bewust gekozen voor een divers team met veel vrouwen.

Voor Knock you down¬†heb ik ook een video gemaakt, van 39.6 seconden, met allemaal verschillende mensen die hun verhaal deelden. Ik zeg wel come on girl, maar de boodschap is voor iedereen.’

De nummers op je album zijn dus heel persoonlijk. Is het lastig om je gevoelens om te zetten in muziek?

‘In het begin wel. Ik zing al sinds mijn 6e, maar begon pas op mijn 16e ook met nummers schrijven. Toen ging er een wereld voor me open. Als je alleen liedjes van anderen zingt, zijn er bepaalde limits, maar die waren er toen niet meer. Muziek is toen echt een soort proces voor mij geweest.

De dingen die jij voelt, voelen andere mensen ook gewoon.

Ik ben best wel introvert; ik voel heel veel maar praat er weinig over. Maar soms moet je in een schrijfsessie met mensen die je niet kent ineens dingen over jezelf vertellen die je niet eens tegen je beste vriendin zou zeggen. Dat is best eng, maar het heeft me ook wel geholpen in de rest van mijn leven, hoe ik met dingen omga. Omdat je je zo kwetsbaar opstelt, leer je beter communiceren over je eigen gevoelens.

Het is soms eng, maar het is het wel waard. Ik wil heel graag mijn gevoelens in muziek omzetten, om ook anderen te helpen. Zeggen: dingen voelen is normaal, het is ok√© om onzeker of verdrietig te zijn. Dat hoef je niet te maskeren. We beseffen het niet altijd, maar de dingen die jij voelt, voelen andere mensen ook gewoon.’

Afbeelding bij zangeres RANI interview 2
Bron: Sascha Esmail

Je hebt op best jonge leeftijd grote hits gescoord. Ben je weleens bang voor al dat succes?

‘Ik deed school en muziek altijd naast elkaar, had altijd iets om op terug te vallen. Dat was mijn comfortzone. Maar voor de zomer ben ik afgestudeerd, en ik heb mezelf altijd beloofd om daarna tijd te nemen om uit te zoeken wat ik wil met muziek. Ja, toen ik geslaagd was, had ik wel echt even paniek. Ik dacht:¬†oh my god, wat moet ik nu doen? Ben ik nu een artiest? Wat nou als het niet zo goed gaat als ik wil dat het gaat?

Als ik doe waar mijn hart ligt, dan kan ik er alleen maar iets moois uit halen.

Maar aan de andere kant… als ik doe waar mijn hart ligt, niet opgeef en doorga, dan kan ik er alleen maar iets moois uit halen. Wat er ook gebeurt. Er is niet zoiets als falen. Want als je iets probeert wat je heel graag wilt, haal je er altijd wat uit. Fouten maken bestaat niet, je doet alleen maar iets wat je leuk vindt.’

Maar dat is soms wel moeilijk om je te realiseren.

‘Ja, het is √©cht moeilijk. Ik heb ook echt lopen janken. Maar uiteindelijk realiseer je je die dingen wel.’

Vind je het moeilijk om te doen wat je leuk vindt?

‘Ik weet wat ik leuk vind, dat is altijd al zingen geweest. Maar misschien is het wel lastig om ervoor te kiezen dat ook echt te doen, ja. Het helpt wel dat ik al in het begin wat grotere hits had. Dan sta je er wat zekerder in en het geeft je de ruimte om die keuze te maken.’

Zo vind jouw purpose ofwel jouw ultieme levensdoel (een psycholoog vertelt)

‘Ik probeer mezelf ook de tijd te geven om dingen te laten groeien. Dingen die voor de lange termijn zijn, hebben gewoon tijd nodig. Dat weet ik wel, maar het is moeilijk om je dat blijven te realiseren. Dat dingen echt een proces zijn. Ook zelfliefde.’

Hoe is het nu met jouw zelfliefde gesteld?

‘Ik mag soms nog wel wat sterker in mijn schoenen staan. Soms zeg ik iets niet omdat ik bang ben dat ik iets doms zeg, en daar kan ik zo van balen. Want ik ben slim, ik weet wat ik doe en wat ik belangrijk vind, en dat mag iedereen ook weten.

Ik denk weleens na over hoe een goede vriend me zou behandelen, en dan kijk ik naar hoe ik mezelf behandel. Als je dat naast elkaar legt, dan zie je vaak wel dat je te kritisch bent naar jezelf.

En ja, de realisatie dat falen niet bestaat, die heeft mij dus echt heel erg geholpen. Natuurijk moet je ook kritisch zijn naar jezelf, maar je moet niet te veel beren op de weg zien. Dan kom je ook niet vooruit. Wat dat betreft is het prettig als je er met andere mensen over kunt praten, die jou kunnen helpen. En als jij het echt niet weet, dan is het hartstikke normaal om naar een coach of psycholoog te gaan.’

Ik ben slim, ik weet wat ik doe en wat ik belangrijk vind, en dat mag iedereen ook weten.

Wat zijn jouw dromen voor de toekomst?

‘Ik heb vooral echt zin om nieuwe muziek te gaan maken. Sommige liedjes van mijn album liggen al 3 jaar op de plank; in die tijd ben ik ook gewoon veranderd als persoon. Ik ben wel toe aan wat nieuws, ik wil veel meer muziek uitbrengen. Ik wil ook heel graag internationaal gaan met mijn muziek. Mooie plekken zien, mooie mensen ontmoeten, zowel op persoonlijk vlak als in de muziek.

Maar ik hoop vooral dat ik mensen kan helpen met mijn muziek. Nadat ik gisteren op dat podium stond en mijn eigen verhaal vertelde, kwamen er allemaal mensen naar me toe dat ze zich erin herkenden. In¬†Second chances¬†bijvoorbeeld, over neppe vrienden. Of in het anders voelen omdat je er anders uitzag. En dat ze daar dan iets aan hebben. Dat is het mooiste wat je me kunt geven.’

Afbeelding bij zangeres RANI interview 3
Bron: Sascha Esmail

RANI’s album 396 is nu te beluisteren op Spotify.

Vegan kookinspiratie nodig?

Schrijf je in voor de mailing en download Bedrock's Grote Vegan Kookboek ūüĆŅ

Reageer op artikel:
Zangeres RANI: ‘Falen bestaat niet als je doet waar je hart ligt’
Sluiten