Dé vegan kazenmaker van Nederland: we gingen in gesprek met Willicroft

Brad Vanstone groeide op als kleinzoon van een zuivelboer, maar maakt met Willicroft inmiddels plantaardige kazen die niet onderdoen voor the real deal. We bellen met dé plant-based kazenmaker van Nederland om hem alles te vragen over zijn ondernemersverhaal en de nieuwe CEO die hij vorig jaar heeft aangesteld.

Brad gaf het stokje namelijk over aan niemand minder dan Moeder Natuur herself. Hoe ziet dit er in de praktijk uit? En wat is Brad allemaal nog meer van plan met Willicroft?

Het ontstaan van Willicroft

Brad startte met Willicroft in 2018, in zijn eigen keuken. Op dat moment at hij al zo’n twee jaar voornamelijk plant-based. Vlees en melk kon hij zonder moeite opgeven, maar met kaas was dat een ander verhaal. “Kaas is mijn favoriete eten”. vertelt de van oorsprong Engelsman. “Ik denk dat veel mensen – en zeker Nederlanders – me zullen snappen.”

Dus ging hij aan de slag in zijn eigen keuken. “Mijn opa was een zuivelboer, dus ik was al een beetje bekend met het proces”, vertelt hij. “De recepten heb ik deels van hem.” In eerste instantie had hij helemaal geen intentie om hier een bedrijf van te maken, maar deed hij het gewoon als een hobby.

Maar toen hij zijn kazen aan vrienden liet proeven en enthousiaste reacties kreeg, ging hij ze ook verkopen op Amsterdamse markten. Inmiddels zijn de plantaardige kazen te koop in heel Nederland, maar ook België en Duitsland.

In deze Amsterdamse winkel koop je vegan kaasfondue en andere vegan kazen

Hoe groter Willicroft ook groeit, purpose en people blijven net zo belangrijk als profit. “Als je aan me vraagt welke het meest belangrijk is, dan zeg ik purpose. Want zonder de planeet hebben we niets. Toch weet ik ook goed dat we geen liefdadigheidsinstelling zijn, het is daarom belangrijk om ze te balanceren.”

Willicroft producten
Bron: Willicroft

Moeder Natuur als CEO

Om te zorgen dat elke beslissing binnen het bedrijf bijdraagt aan het behoud van de planeet, stelde Brad vorig jaar Moeder Natuur aan als CEO. Hoe ziet dit eruit in de praktijk? “Bij elke beslissing die we maken, denken we aan Moeder Natuur en vragen we ons af of het beter of slechter is voor het milieu. Onze beslissing om de recepten te veranderen is hier een goed voorbeeld van.”

In de herfst zullen alle recepten van Willicroft niet meer op basis van noten zijn, maar van bonen. De notenteelt blijkt namelijk heel waterintensief te zijn. Daarnaast zijn er vaak sociale problemen in de industrie en hebben noten een lange bevoorradingsketen.

“Je denkt al gauw: omdat iets niet van dierlijke producten is gemaakt, zal het beter zijn voor de planeet.”

“Maar toen we grondig onderzoek gingen doen naar onze uitstoot, kwamen we erachter dat die helemaal niet zo laag was als gehoopt”, vertelt Brad over de keuze.

Waarom kaas en melk eigenlijk nooit ethisch verantwoord kunnen zijn

Willicroft stapt daarom over op plantaardige kazen van bonen. “We gaan die bonen lokaal telen op land van melkveehouders”, vertelt Brad. “Zo helpen we de boeren met de overgang naar plantaardige alternatieven en hebben wij een minder lange bevoorradingsketen.”

Deze beslissing is een goed voorbeeld van wat Moeder Natuur als CEO voor invloed kan hebben, omdat het vanuit het oogpunt van een bedrijf minder logisch is. “We zijn jaren bezig geweest om de recepten op basis van noten te optimaliseren en ze werden goed verkocht.”

“Maar als we erachter komen dat we minder schadelijk voor de planeet kunnen zijn, dan doen we dat.”

De toekomst van de zuivelindustrie

We zijn namelijk een stuk verder dan we bijvoorbeeld vijf jaar waren, maar we zijn er nog lang niet, vindt Brad. “Dat de Europese Unie gisteren heeft besloten om amendement 171 te verwerpen en de plantaardige zuivelcensuur te stoppen, is bemoedigend. Maar er gaat nog steeds een heel groot deel van het Europese budget naar de zuivelindustrie.”

Waarom we plantaardige zuivel wél zuivel zouden mogen noemen

Hij benadrukt dat hij niet vindt dat alle zuivel in de ban moet – alleen de grote industriële boeren. “Veel mensen denken dat – omdat ik plantaardige kazen maak – ik vind dat we helemaal nooit meer zuivel moeten eten”, zegt hij. “Maar ik denk niet dat dit de oplossing is. We zijn mensen en zullen nooit helemaal perfect zijn. Ik denk dat in de toekomst vlees en zuivel alleen gegeten zullen worden op speciale gelegenheden.”

Brad groeide natuurlijk op met een opa die een boerderij had. Hoe reageerde opa eigenlijk op het feit dat Brad plantaardige kazen ging maken? “Zijn eerste reactie was vooral verwarring”, lacht Brad.

“Zo van: hoe is het mogelijk om van noten kaas te maken?”

“Daarna was hij vooral nieuwsgierig.”

Willicroft boerderij
Brad en zijn opa op de Willicroft boerderij

Brad en zijn opa hebben goede gesprekken gehad. “Mijn opa leest elke dag de krant van de eerste bladzijde tot de laatste”, vertelt hij. “Hij heeft ook gezien dat het niet goed gaat met de planeet en hoe de melkveehouderij is veranderd. We geloven beiden heel erg in zelfvoorzienende kleine boerderijen en producten lokaal verkrijgen. Ik ben er daarom ook helemaal niet voor om de zuivelindustrie te verbannen. Maar we kunnen ook niet doorgaan met business as usual als we de planeet willen beschermen.”

Klimaatdoelen

Gelukkig ziet Brad dat er verandering ontstaat in de maatschappij. “Bij steeds meer mensen én bedrijven is er een shift te zien”, zegt hij. “Vaak wordt het gelabeld als greenwashing, maar mensen prikken daar tegenwoordig heel snel doorheen. Het is natuurlijk zo dat hoe groter de organisatie is, hoe langer het vaak duurt om veranderingen toe te passen. Wanneer organisaties tijd steken in klimaatdoelen opstellen, vind ik dat heel bemoedigend. We begeven ons in ieder geval in de juiste richting. Nu kunnen we de snelheid gaan opvoeren.”

Zelf heeft Brad ook ambitieuze klimaatdoelen. Met zijn team bij Willicroft hopen ze in de toekomst een CO2-belasting op eten te realiseren. Daarnaast wil hij dat Willicroft zelf in de toekomst CO2-positief is. “We kunnen niet maar blijven nemen van de planeet”, zegt hij. “Op een gegeven moment zijn de bronnen op. Daarom willen we meer CO2 gaan opnemen dan we uitstoten.”

Dit nieuwe huidverzorgingsmerk redt het regenwoud in plaats van het te verwoesten

Vegan kookinspiratie nodig?

Schrijf je in voor de mailing en download Bedrock's Grote Vegan Kookboek 🌿

Reageer op artikel:
Dé vegan kazenmaker van Nederland: we gingen in gesprek met Willicroft
Sluiten