Verhuizen naar de andere kant van de wereld eng? Niet volgens je hersenen

Je brein is je beste vriend

We dromen allemaal weleens van leven op een tropisch eiland. Toch klinkt verhuizen naar de andere kant van de wereld als een nogal rigoureus plan. Dat is het ook, maar gelukkig pas je je sneller aan dan je denkt, dankzij je brein.

Vroeger werd gedacht dat ons brein vooral  werd gevormd toen we speelden in de zandbak, met blokken klooiden en ga zo maar door. Nu blijkt uit de wetenschap dat dit proces eigenlijk je hele leven doorgaat – je hersenen kunnen zich nog steeds makkelijk aanpassen aan nieuwe omgevingen of veranderingen.

Dit wordt ook wel neuroplasticiteit genoemd, wat betekent dat er nieuwe verbindingen kunnen worden gelegd in je grijze massa. Hierdoor kunnen de hersenen zich opnieuw structureren en herstellen, bijvoorbeeld na een letsel. Ook bij psychische aandoeningen als ADHD of autisme kan neuroplasticiteit veel betekenen.

Verhuizen naar Hawaii

En dit fenomeen is dus ook heel positief als je besluit een grote verandering te maken in je leven – denk aan verhuizen naar Hawaii, drie maanden backpacken door Zuidoost-Azië of zelfs maar een nieuwe baan aannemen. Want hoewel het gevoelsmatig enorm spannend kan zijn om zo’n grote stap te maken, kunnen je hersenen dit prima aan. Je moet er als volwassene misschien wat meer moeite voor doen dan kleine koters dat hoeven, maar door middel van neuroplasticiteit kan je brein zichzelf altijd opnieuw organiseren – waardoor je dus prima kunt wennen aan een nieuwe setting.

 

Dit vind je vast ook interessant: Ben jij creatief? Dan is je brein heel verbonden

 

Frisse, koude douche

De beste manier om neuroplasticiteit te activeren, is door middel van verandering. Anti-sleur, dus. Door een verre reis te maken, of zelfs te verhuizen naar een tropisch oord, breng je heel veel verandering aan in je leven. Daardoor kunnen er dus sneller nieuwe verbindingen worden gecreëerd in je brein.

Nieuwe plekken bezoeken voelt dus eigenlijk als een koude, frisse douche voor je hersenen. Hierdoor kan onder andere je creativiteit worden vergroot, en zelfs je geluksniveau worden verbeterd, blijkt uit onderzoek. We hebben dus in feite een enorme invloed op ons brein: het wordt gevormd door waar je aandacht aan besteedt, wat je denkt, wat je voelt en wat je wilt.  Wat houdt je nog tegen om een tripje te boeken naar een ver land?