Tips van topsporters om positief te blijven onder grote druk

Tom Hofland 16 feb 2017 Mind

Op 6 februari organiseerden Pieter van den Hoogenband en Arie Boomsma samen een college ‘succes zit tussen je oren’ in het DeLaMar theater in Amsterdam. Tijdens die middag probeerden ze antwoord te vinden op de vraag of succesvol zijn te maken heeft met de manier waarop je denkt. Een interessante vraag waar zowel wetenschappers als bekende topsporters antwoord op probeerden te geven.

Geen van ons heeft waarschijnlijk op de Olympische spelen gestaan of heeft moeten schaatsen voor het goud: we zijn geen topsporters. Toch kun je je waarschijnlijk wel voorstellen dat zoiets nogal een zenuwslopende aangelegenheid zal zijn. Als iemand die al zenuwachtig wordt als hij moet afdingen op Marktplaats, snap ik heel goed dat sporters voor zo’n belangrijke wedstrijd de mentale druk niet aankunnen en volledig kunnen instorten. Maar hoe gaan topsporters om met die druk?

Drie totaal verschillende sporters deelden tijdens de middag in het DeLaMar hun persoonlijke technieken om te allen tijde rustig te blijven. Relevant voor op het veld, de baan of in het zwembad, maar net zo goed toepasbaar op het dagelijks leven.

Minke Booij

Minke Booij eindigde haar hockeycarrière met een gouden medaille op de Olympische spelen in Peking. In Sydney stond Minke ook al op de Olympische spelen, maar daar merkte ze hoezeer ze gebukt ging onder de mentale druk die zo’n groot evenement met zich meebrengt.

‘Een van de belangrijkste lessen die ik toen geleerd heb is dat ik er in mijn hoofd niet uit kan komen. Als ik over de dingen waar ik bang voor ben na ga denken, komt de paniek. Ik moet niet denken, maar voelen. Ik probeer dan te waarnemen zonder een oordeel te hebben. Dat is heel moeilijk, maar je kunt er wel steeds beter in worden. Je moet hier zijn en niet ‘daar’, bij het resultaat. Tegenslagen gaan je overkomen: accepteer die emoties. Je mag boos worden of verdrietig. Daarna moet je gaan kijken naar wat jij kan doen om het te veranderen, vooral niet naar anderen gaan wijzen en die de schuld geven.’

Femke Heemskerk

Zwemster Femke Heemskerk is Olympisch, wereld en Europees kampioen. Ook zij kent de momenten van paniek voor een wedstrijd. Waar Minke Booij juist niet na probeert te denken wil Femke alles tot in de puntjes doordacht hebben.

Voor een wedstrijd bedenkt ze elk mogelijk doemscenario. Wat zou haar kunnen overkomen? Vervolgens besluit ze dan al hoe ze zal reageren mocht één van die dingen werkelijkheid worden. Zelfs op het scenario dat haar badpak eventueel zou kunnen scheuren heeft Heemskerk een plan. En als het dan toch fout gaat?

‘Deel dingen met de mensen die dichtbij je staan, want je ziet de dingen zelf altijd zwarter in dan ze zijn. Als iets niet goed gaat ben je boos of verdrietig en dat mag, maar geef jezelf ook een grens: tot hier en niet verder. Anders kun je een week blijven zitten met een kleine fout die je hebt gemaakt en waar je niets meer aan kunt veranderen, en dat kost ontzettend veel energie.’

Maarten Tjallingii

Voormalig wielrenner Maarten Tjallingii vertelde dat hij een wielrenster coachte die na een valpartij het plezier in het fietsen verloor. Ze vertelde: ‘ze is een gouden medaillewinnaar en zei: ik weet niet of ik het nog wel leuk vind om te fietsen.’

‘Iedereen had een mening over haar valpartij en ze kon alleen maar denken ‘ik ben geen goede wielrenner.’ Toen zei ik tegen haar: ‘Wielrennen is toch iets wat je doet, niet wat je bent? Ben je slecht, of heb je gewoon iets stoms gedaan?’ Dat simpele inzicht leek bij haar een knop om te zetten: ze kreeg haar plezier weer terug.’

Als Maarten zelf zenuwachtig was voor een wedstrijd gebruikte hij een visualisatietechniek: ‘ik visualiseer me precies hoe ik wil dat het zal gaan. Ik stel me de perfecte rit voor. Heel belangrijk daarbij is dat je je niet laat tegenhouden door de gedachte ‘straks is het niet zo’. Als je dat lukt, doet dat zoveel met je zelfvertrouwen.’

Niets meer missen van Bedrock?

Like hier onze Facebook-pagina en blijf up to date. Of schrijf je in voor de Bedrock-nieuwsbrief.

Reageer op artikel:
Tips van topsporters om positief te blijven onder grote druk
Sluiten