Vergeet privacy, we gaan de komende tijd alleen maar meer delen (en dat is niet erg)

Technologie mag dan problemen opleveren, het zijn wel betere problemen, zegt WIRED-oprichter Kevin Kelly. Hij pleit ervoor om niet te vechten tegen die doordenderende technologie-trein, maar vrolijk aan boord te stappen.

In 2050 maken virtual reality en kunstmatige intelligentie net zo’n groot deel uit van ons leven als de smartphone nu. Dat zegt de Amerikaanse Kevin Kelly, die met zijn 64 jaar meer thuis is in de technologie dan het gemiddelde kind dat in 2000 geboren werd. Hij schreef meer dan twaalf boeken over de toekomst van technologie en spreekt regelmatig over ontwikkelingen die ons leven de komende dertig jaar zullen bepalen.

Op de hoogte blijven van Bedrock-nieuws? Schrijf je in voor onze Bedrock-sparks!

Regelmatig bericht Bedrock over digitalisering en technologie. Vooral wordt dan gekeken naar de gevolgen van deze revolutie voor de mens. Hoe zit het met onze privacy? Zijn we verslaafd aan onze telefoons? En hoe kunnen we dat smartphonegebruik matigen? Juist daarom is het interessant om ook de boodschap van Kelly eens onder de loep te nemen. Als groot voorstander van technologie snapt hij niks van mensen die roepen dat ‘het vroeger veel beter was’.

In een interview met de Volkskrant vertelt hij over een groepje jonge mensen die weer een poging doen tot een leven dichterbij de natuur, zonder inmenging van apparaten en technologie. “Maar de meesten besluiten dat ze niet terug willen naar vroeger. Omdat er vroeger veel minder te kiezen was.”

Ondanks de krantenkoppen en de algemene pessimistische sfeer wordt de wereld alleen maar beter

Kelly ziet technologie als de brenger van keuzes. “Daarom verhuizen honderden miljoenen in opkomende landen als China naar de stad. Vanuit hun prachtige groene dorpen met volop biologisch eten en hechte familiebanden nemen ze een enkeltje naar de sloppenwijk. Waarom? Omdat ze daar meer keuzes hebben. Ze hebben er kans op toegang tot gezondheidszorg. Ze kunnen hun kinderen een opleiding geven. Ze kunnen iets anders worden dan hun vader. Meer keuzes, daar gaat het om. De toekomst geeft ons die. Natuurlijk is het verwarrend; door al die keuzes weet je soms niet meer wie je bent. Of wie je wilt zijn. Zelf keuzes maken is moeilijk. Maar uiteindelijk is dit een beter probleem. Dat is wat technologie doet: het geeft ons betere problemen.”

Waar menig persoon die problemen probeert op te lossen door mínder technologie in hun leven toe te laten, zoekt Kelly de oplossing juist in méér technologie. Tegen Observer zegt hij: “Ik ben geen utopist. Die nieuwe technologie zal net zoveel oplossingen als nieuwe problemen opleveren. Die problemen vragen dan weer om nieuwe technologische oplossingen, die óók weer problemen zullen opleveren. Problemen zijn de bron van vooruitgang.” Wel wijst hij daarbij op het belang van onderwijs, onderzoek en wetenschap. Geen geld meer naar oorlogsschepen en kernbommen, maar naar wetenschap. “Dan zou het duizend keer meer opleveren.”

Als reden voor zijn optimisme noemt hij de geschiedenis. “Ondanks de krantenkoppen en de algemene pessimistische sfeer wordt de wereld alleen maar beter. En dat is een trend die al honderden, zo niet duizenden jaren aan de hand is. We gaan vooruit.”

We zullen worstelen met de hoeveelheid tijd die mensen in Virtual Reality gaan doorbrengen

En in plaats van ons te verzetten tegen die vooruitgang vindt Kelly dat we daar vrolijk in mee moeten gaan. Dat betekent: meer delen. Niet per se je vakantiefoto’s op Facebook, maar wel nuttige informatie. En dat gaat twee kanten op. Want als wij al onze gegevens met bedrijven en overheden delen, moeten wij hen op onze beurt ook weer in de gaten kunnen houden.

Kelly: “Zo gebeurt het al miljoenen jaren: vroeger zaten we in clans waarin iedereen alles van elkaar wist. Omdat de informatie twee kanten op gaat, biedt coveillance voordelen. Het probleem is nu dat ‘zij’ – overheden en grote bedrijven – wel alles van ons weten, maar wij niets van hen. We weten vaak niet eens wat zij weten, of de informatie over ons wel klopt en we kunnen die niet aanpassen. We krijgen er meestal ook niks voor terug. Deze onbalans is ongemakkelijk. Tegelijkertijd is het onvermijdelijk dat er steeds meer data van ons wordt vastgelegd. Dus moeten we ervoor kiezen de informatieoverdracht evenwichtig te maken.”

Vergeet niet Bedrock’s Facebook-pagina te liken, zodat je nooit meer iets mist.

En hoe zit het dan met al die verleidingen van technologie? Als smartphoneverslaving al een ding is, bedenk dan eens hoe erg we door Virtual Reality zullen worden meegezogen. Dat probleem ziet Kelly zelf ook. Tegen NRC zegt hij: “We zullen worstelen met de hoeveelheid tijd die mensen in Virtual Reality gaan doorbrengen. Tegelijkertijd zullen er ook manieren ontstaan om sociaal en verantwoordelijk met technologie om te gaan. Vooral jonge mensen zijn in eerste instantie obsessief bezig met nieuwe technologie. We zijn eerst veel tijd kwijt aan verspillen, spelen en inefficiënt zijn voor we een nieuwe balans vinden.”

En dat laatste is inderdaad toch een hoopvolle gedachte.

Meer lezen?

Dit is waarom Tetris en Candy Crush zo verslavend zijn.

Niets meer missen van Bedrock?

Like hier onze Facebook-pagina en blijf up to date. Of schrijf je in voor de Bedrock-nieuwsbrief.

Reageer op artikel:
Vergeet privacy, we gaan de komende tijd alleen maar meer delen (en dat is niet erg)
Sluiten