Last van ‘nieuwspaniek?’ Ga iets doen!

In plaats van zeuren, actie ondernemen

De nacht van de Amerikaanse verkiezingen volgde schrijver en radiomaker Nikki Dekker de ontwikkelingen op de voet. ‘Ik dacht dat het een gemoedelijk avondje ging worden: Clinton ging toch winnen. Tot op een gegeven moment duidelijk werd dat Trump er met de overwinning vandoor ging. Ik schrok enorm.’

Nikki stuurde de ene na de andere geschokte tweet de wereld in. ‘Maar hoe veel zin heeft het om verontwaardigde stukken op Facebook te zetten, en vervolgens niet te handelen?’

Voor VPRO Dorst maakt Nikki een podcastserie genaamd ‘Iets doen, hoe doe je dat?’ waarin ze zich afvraagt wat het verschil is tussen haar en de mensen die op een koude januaridag met een handgeschreven bordje op een plein gaan staan demonstreren. Ze wilde meer doen dan alleen maar haar frustratie uiten op social-media, maar waar begin je dan?

‘Ik ben altijd al idealistisch geweest, maar voorheen alleen in mijn hoofd. Ik ben opgegroeid met het idee dat demonstreren een beetje lullig is. Het werkt tóch niet. De politiek in gaan was in mijn ogen ook zinloos, want daar dachten de mensen toch alleen maar aan hun eigen carrière in plaats van wat er echt toe doet. Daarom richtte ik me maar op mijn persoonlijke ontwikkeling.’

Nadat Trump tot president werd verkozen veranderde er echter iets in haar. ‘Ik wilde iets doen, en de podcast was de perfecte stok achter de deur om echt in actie te komen. Er moesten tenslotte opnames gemaakt worden.’

In de eerste twee afleveringen gaat het over bewustwording en daadwerkelijk beginnen met activisme. In de tweede aflevering gaat het over verschillende vormen van activisme en de strategieën die je kunt benutten. Vervolgens duikt Nikki in die afleveringen direct de praktijk in. Zo loopt ze mee in de woman’s march en schrijft ze op de dag van de mensenrechten brieven met Amnesty international naar politieke gevangenen.

‘Je kiest dan mensen uit naar wie je een brief wilt schrijven. Je kan een standaard brief pakken, maar de brieven ook persoonlijk maken. Er gaan brieven naar de gevangenen maar juist óók naar de regeringen. Die brieven werken, omdat zij ineens postzakken vol met kritische brieven op hun stoep vinden. E-mails kun je filteren en direct negeren, maar zelfs al dumpen ze alle brieven bij het oud papier, ze moeten er iets mee. Negeren gaat niet. Als je hoort dat het afgelopen jaar 650 mensen mede door Amnesty zijn vrijgekomen, dan voelt het echt goed om zo’n brief te schrijven. Je acties hebben direct resultaat.’

In de derde en laatste aflevering wordt er iets meer uitgezoomd en wordt er naar de lange termijn gekeken. En horen we bijvoorbeeld de Nederlandse socioloog Willem Schinkel, die praat over ‘het politieke proces van verandering; over dat individuen er niet toe doen, maar enkel collectieven, over wat democratie is.’

Daar blijkt ondermeer uit dat we veel meer verbanden tussen bepaalde doelen moeten gaan leggen, vertelt Nikki: ‘Als er misstanden zijn in de zorg gaan de mensen uit de zorg de straat op, en als er bezuinigd wordt in de cultuur gaan alle kunstenaars de straat op, maar kunstenaars moeten ook de straat op gaan voor de zorg en andersom.’

Heeft het maken van de serie Nikki uit haar ‘passieve activisme’ gehaald?

‘Zeker! Er zijn kleine voorbeelden: ik was al lange tijd vegetariër en maak nu de stap naar veganisme, en ik doe een naaicursus zodat ik hopelijk wat kleding zelf kan maken. Maar ook probeer ik nu niet alleen maar te klagen op social-media, maar er direct ook een actie aan te koppelen om mensen in beweging te krijgen. Iets doen is het beste tegengif voor ‘nieuwspaniek.’ Als je het nieuws volgt kan je helemaal in zak en as raken omdat het lijkt alsof je er niets tegen kunt doen. Dat is ook gunstig voor onze afgelopen regering trouwens: die vinden het perfect dat wij denken dat we niets kunnen veranderen, dat we het vooral in hun ‘capabele’ handen moet laten.
Terwijl wanneer je iets onderneemt, voel je dat je onderdeel bent van de wereld’.

De podcastserie Iets doen, hoe doe je dat? verschijnt wekelijks vanaf 31 mei. Je kunt je nu al gratis abonneren op de feed in bijvoorbeeld iTunes, zodat je automatisch de eerste aflevering binnenkrijgt zodra hij verschijnt.

Meer tips krijgen om je idealen om te zetten in daden? In onze podcast ‘Hoe dan?’ geeft Marianne Thieme je concrete en bruikbare tips!

Meer lezen

Boodschap voor piekeraars: tijd voor actie.