Het bewijs is er: je hersenen worden groter als je sport

Maaike Kooijman 20 nov 2017 Body

Dat sporten gezond voor je lichaam is, wisten we al. Dat het goed is voor je cognitieve functies, ook. Maar goed bewijs voor het feit dat je hersenen er daadwerkelijk groter door worden, was er nog niet echt. Tot nu! Speciaal voor iedereen die nog motivatie nodig heeft om hardloopschoenen aan te trekken of in het zwembad te springen - maar ook voor degenen die dat al regelmatig doen.

Voor de studie werden meerdere onderzoeken gecombineerd; in totaal werd gekeken naar hersenscans van 737 mensen vóór en nadat ze deelnamen aan cardio-trainingsprogramma’s. Deelnemers moesten drie tot 24 maanden lang meerdere keren per week fietsen, wandelen of lopen op de loopband.

Op de hersenscans was onder andere te zien dat het aantal neuronen vergrootte door neurogenesis, waardoor de grijze massa groter werd. De groei was specifiek te zien in sommige gebieden, zoals de hippocampus, het gedeelte dat te maken heeft met je geheugen. Bovendien gaat sporten ‘hersenatrofie’, het wegvallen van hersencellen waardoor andere cellen minder goed contact kunnen houden, tegen.

BDNF

Hoe dat komt? Tijdens cardio-oefeningen – hardlopen, fietsen, zwemmen en wandelen – komt er een bepaalde proteïne vrij in je hersenen, de ‘brain-derived neurotrophic factor’ (BDNF). Deze stof stimuleert de aanmaak van zenuwcellen (neurogenesis) en zorgt ook voor een beter connectie tussen hersengebieden.

Goed nieuws dus voor de mensen die vaak cardio beoefenen! Vooral als je ouder wordt, en je hersenen verslechteren, kan een stimulatie van BDNF vele voordelen opleveren. De onderzoekers zeggen zelfs dat cardio bij kan dragen aan het voorkomen van Alzheimer en dementie, omdat het één van de weinige bewezen methoden is die zowel de grijze als witte (verbindende) massa in de hersenen kan stimuleren.

Waar wacht je nog op? Hup, naar de sportschool! (Je moet toch iets op al die wijn van dit weekend te compenseren…)

Meer Bedrock

Huh: je kunt allergisch zijn voor sporten (ja, echt).

Reageer op artikel:
Het bewijs is er: je hersenen worden groter als je sport
Sluiten