Hoe het uitspreken van dankbaarheid relaties kan veranderen

Probeer het eens

Op de vooravond van mijn vertrek – ik verblijf zes maanden in het buitenland – begon ik er een gewoonte van te maken om allerlei mensen om mij heen te bedanken. Voortkomend vanuit een gevoel om een periode rond te maken, zodat er nieuwe deuren zouden openen, begon in mijn dankbaarheid te delen.

Yogadocenten ontvingen complimenten over hun waanzinnige muziek die ze gebruikten tijdens hun lessen, de bakker kreeg eindelijk te horen dat ik altijd twee blokken omfiets om zijn brood op te halen, de glazenwasser vertelde ik hoe blij ik was met de schone ramen en mijn werkgever bedankte ik voor haar manier van werken.

En zo viel het mij op dat ik, elke keer wanneer ik momenten van dankbaarheid uitsprak naar een ander, elke keer weer in een prachtig gesprek belandde. Het uitspreken van de talenten van die ander, maakte dat die ander gezien werd. De hele dag vloeide, na zulke momenten, voort uit dankbaarheid. Alsof ik meer bewust was van de positieve impact die andere mensen op mij hebben en mogen hebben. Het stukje feedback dat het uitspreken van dankbaarheid geeft, gaf zoveel dankbaarheid en waardevolle ontmoetingen terug.

Toch nemen we vaak niet de tijd voor het uitspreken van dankbaarheid. Het is makkelijker gezegd wat je stoort aan een ander. Irritaties komen soms in vlagen van seconden, worden vervolgens uitgesproken in het moment (om vervolgens – onbewust – lang te blijven hangen).

Terwijl dankbaarheid een onderliggend gevoel is, waaraan minder makkelijk woorden te geven zijn en daarmee minder vanuit de heat of the moment wordt uitgesproken. Het is dan soms ook een hele uitdaging momenten te creëren waardoor dankbaarheid kan opkomen in gesprekken, maar het is worth trying.

Toen ik na de yogales wat ongemakkelijk naar voren schuifelde, was dat zeker niet het spontaanste moment uit mijn leven. Maar nadat ik bij de yogadocent mijn dankbaarheid uitsprak, vertelde hij dat hij op het punt stond zijn yogamuziek te veranderen, omdat hij het gevoel had dat het niet goed resoneerde. Na ons gesprek veranderde zijn kijk daarop. De dankbaarheid voor zijn muziek was op die manier ook waardevolle feedback. En bracht mij op de vraag waarom ik niet vaker dit soort mooie momenten creëer.

Wellicht is de stap nog te groot semi-vreemde mensen – zoals je bakker – aan te spreken en hen te complimenten en daarmee jouw dankbaarheid te benoemen, maar je kunt bijvoorbeeld ook starten met het opschrijven van één moment dat jou dankbaar maakte op die dag. Schrijf het op een post-it en plak het op een lege muur: op die manier heb je na een maand al een muur vol dankbaarheid, die je elke dag tegemoet schijnt.

Meer lezen

Dit kan dankbaarheid je allemaal brengen.