Hoe ga je om met heftige dingen die je ziet op reis? Het kan best confronterend zijn

Wanderlust. Als je dat woord tegen de gemiddelde vijftigplusser uitspreekt, zal hij of zij geen idee hebben waar je het over hebt, maar de meeste millennials zijn hartstikke besmet. En ja, reizen is natuurlijk hartstikke leuk, maar het kan ook confronterend zijn. Want hoewel we ergens in ons achterhoofd wel weten dat niet iedereen het zo goed heeft als wij, dringt dat pas écht goed door als we het met eigen ogen zien.

Sebastiaan Labrie, presentator (van onder andere 3 Op Reis) en acteur (in onder andere GTST en Onderweg naar Morgen), ging samen met Plan Nederland op reis naar Bangladesh. Samen met Pip Pellens maakte hij daar een korte film over.

Plan Nederland zet zich in tegen kindhuwelijken. Meisjes, jongens, ouders, dorpshoofden en leraren krijgen voorlichting over de gevaren van kindhuwelijken en het respecteren van de rechten van meisjes. Ook worden jongeren opgeleid tot ‘wedding buster‘. Daarnaast helpt Plan meisjes op school te blijven en zorgt dat hun families een inkomen hebben. Zo kunnen zij de opleiding van hun dochters betalen. Tot slot lobbyt Plan voor betere wetgeving en de handhaving ervan. Want dat kindhuwelijken schending van de rechten van kinderen zijn, daar is geen twijfel over mogelijk. En hoewel sommige dorpen in Bangladesh al kindhuwelijk-vrij zijn, wordt er wereldwijd elke twee seconden nog steeds een meisje uitgehuwelijkt.

Tijdens zijn reis praatte hij onder andere met meisjes die slachtoffer zijn geweest van een kindhuwelijk, vertelt Labrie. ‘Die meisjes zijn meestal 12 of 13. Zodra ze ongesteld worden, kunnen ze worden uitgehuwelijkt. Niet per se met een man van veertig, maar ook een jongen van in de twintig is al heel oud als je zelf nog maar zo jong bent. De ouders hoeven zo weer een mond minder te voeden.’

Huismoeder

‘Die meisjes hebben eigenlijk amper meer een toekomst’, aldus Labrie. Ze komen vaak terecht in een ander dorp, bij een schoonfamilie waar het niet fijn is. En ja, dan word je al snel huismoeder die eens in de zoveel tijd weer een kind krijgt, ‘want dat hoort nu eenmaal. Zo heb ik met een meisje gesproken dat op jonge leeftijd al mishandeld werd door haar man. Dan werd ze geslagen, kreeg ze hete vuurkolen op haar buik of moest ze zijn urine drinken.’

Labrie heeft al veel gereisd, en dus veel armoede gezien. ‘Dat kan confronterend zijn, maar het is ook goed voor ons om te zien. Veel mensen hebben zulk soort armoede nog nooit gezien, en je begrijpt het pas als je het met eigen ogen hebt gezien.’ Hij erkent dat armoede nu eenmaal onderdeel is van de wereld.

Sneeuwbaleffect

We moeten niet te veel met een Westerse bril naar andere landen kijken, vindt hij. ‘Je kunt niet alles oplossen, maar misschien moeten we dat ook niet willen. Ik heb mensen ontmoet die niks hebben, maar veel gelukkiger zijn dan wij, veel minder streng voor zichzelf. Het is niet altijd zielig.’

Als je weet wat je te wachten staat, kun je er ook opener voor staan

Maar als er wel iets aan gedaan kan worden, dan moeten we dat gewoon doen. ‘Dat is waarom ik het zo mooi vindt om betrokken te zijn bij Plan Nederland. Plan helpt niet alleen mee aan een beter leven voor die meisjes, maar ze helpen ook op de langere termijn: als die meisjes beter onderwijs krijgen, verdienen ze ook meer, dus hun algemene welvaart verbetert. Daarnaast krijgen ze minder en gezondere kinderen. Je slaat dus meerdere vliegen in één klap.’

Emotionele voorbereiding

Ook in andere landen heeft Labrie veel armoede gezien. ‘In India ben ik niet eens op de meest heftige plekken geweest, maar ook in de rest van het land is het al goed zichtbaar. Mensen die een fysieke afwijking hebben, zijn daar bijna automatisch bedelaar.’

Hij heeft inmiddels zoveel van de wereld gezien dat hij niet zo aangedaan wordt van zulke verhalen, maar hij kan zich goed voorstellen dat dat wel voor andere mensen geldt. ‘Ik heb daar geen rocket science-tip voor, maar ik kan wel meegeven: lees je een beetje in. Leer van tevoren al iets over hun welvaart. Als je weet wat je te wachten staat, kun je daar niet alleen beter mee omgaan, maar kun je er ook opener voor staan.’

Begrip voor anderen

En dat is nodig, vindt hij. ‘Veel mensen gaan op vakantie om op een mooie plek te genieten, maar om te zien hoe mensen daadwerkelijk leven, moet je met ze in contact komen en ook op minder mooie plekken komen. Geef jezelf de kans om je te verdiepen in een andere cultuur. In Nederland hebben we vaak een ‘Wat de boer niet kent, dat eet ie niet’-mentaliteit, maar als je kennismaakt met andere culturen maak je iets mee wat je niet snel vergeet. Dat is echt een verrijking. Door met Lovely uit Bangladesh te praten, leerde ik meer over de verschrikkelijke dingen die ze had meegemaakt, maar ik zag ook hoe dapper ze was en dat ze meer was dan dat ze had meegemaakt.’

Je kunt Plan Nederland steunen in hun strijd tegen kindhuwelijken door MEISJE te sms’en naar 4333. Dan doneer je eenmalig 3 euro en help je meisjes aan een betere toekomst.

Meer Bedrock

Levenslessen die je sneller leert door te reizen.

In samenwerking met Plan Nederland

Reageer op artikel:
Hoe ga je om met heftige dingen die je ziet op reis? Het kan best confronterend zijn
Sluiten