Dit is een kamp voor jongens tussen 8 en 11 jaar om te leren wat ‘man’ zijn is

Josephine Kay 17 sep 2017 Mind

Na de SIRE-campagne (Laat jij jouw jongen genoeg jongen zijn?) ontstond er flink wat ophef. Aan de ene kant had je het 'ja maar wat als een jongen juist niet jongensachtig wil zijn-kamp,' en aan de andere kant had je het 'he, wat goed dat er weer ruimte voor jongensachtig zijn komt-kamp.'

Een ingewikkelde discussie, waar de meningen ver uiteenliepen. Maar wat als er een (letterlijke) kamp komt voor jongens die jongensachtig willen zijn én voor jongens die dat niet willen. Best of both worlds. In Amerika zijn ze al flink op weg.

Journalist Brian Smith van MelMagazine zoekt zo’n kamp op – Camp Nick – en schetst een interessant beeld.

Camp Nick is een ‘masculinity camp’ voor jongens tussen de 8 en 11 jaar oud. Elke sessie beginnen ze met een mantra: ‘We doen wat we moeten doen, voordat we doen wat we willen doen.’ De begeleider van de groep, Nick Tucker, vraagt vervolgens aan de jongens wat dit voor hun betekent. Antwoorden variëren van ‘mijn tanden poetsen voordat ik videospelletjes mag spelen,’ tot ‘afwassen om mama blij te maken.’

Vervolgens vraagt Nick ze hoe ze deze acties zouden omschrijven, waarop de jongens roepen: ‘verantwoordelijkheid nemen.’

Dit klinkt misschien als een vorm van military-camp, maar niets is minder waar. Doel van het kamp is om jongens te helpen zichzelf beter te begrijpen, en hoe ze hun plek in de wereld kunnen vinden. Onderwerpen als voetbal spelen worden besproken, maar aan het einde van elke sessie worden de jongens ook gevraagd om hun dag te omschrijven in een dagboekje. Ze moeten echt nadenken over de sessie, de dag, hoe ze zich op dat moment voelen en hun leven in het algemeen. Mochten er jongens zijn die niet kunnen schrijven, of daar moeite mee hebben, mogen zij ook tekeningen maken die hun gevoelens vertegenwoordigen.

Tucker legt uit waarom dit van belang is: ‘Het is een waardevolle tool om te ontwikkelen. Ik herinner me dat ik tijdens mijn studententijd moeite had met relaties opbouwen, omdat ik simpelweg mezelf zo slecht kon uitdrukken.’

En op zich heeft hij daar een punt.

Misschien is het woord ‘masculinity’ niet de juiste, omdat wij dat toch associëren met typische ‘man-mannen’, die van bier, auto’s en vrouwen houden. Maar Tucker wil juist dat we die (zelfbedachte) associatie met het woord loslaten. Zo geeft hij het volgende voorbeeld van een gesprek dat hij met een groep jongens had: “Er hing laatst een billboard voor een show genaamd ‘The Outsiders’ door de hele stad. Hierop zie je een boos uitziende man, met een machete en een bijl in zijn handen. Ik stel de jongens dan vragen als ‘als je er niet zo uitziet, ben je dan een mindere jongen of man?’ Ik wil dat gesprek op gang krijgen. Je hoeft er niet als een wild beest uit te zien om man te zijn, man (of masculien) zijn komt in alle vormen en maten.’

Dit programma kwam voort uit de behoefte van ouders van jongens. Ze zagen dat er voor meisjes yoga-kampen werden georganiseerd, en vonden dat hun jongens ook een mindful-kamp verdienden.

Tucker licht dit toe: ‘Tijdens mijn jeugd deed ik allerlei sport dat als hyper-masculien omschreven kan worden. Denk aan voetbal, basketball of rugby. En ik herinner me zo goed hoeveel invloed dit had op hoe ik gevormd werd. Op een positieve manier, maar ook op een negatieve manier. Het werd als cool gezien als je lachend kon vertellen dat je had gevochten in een kroeg. Er bestaat onder jongens echt een druk om met de groep mee te doen. Jongens doen dan vaak dingen die ze anders nooit zouden (willen) doen. Zoals agressief gedrag of niet respectvol met anderen (vrouwen) omgaan.’

Volgens hem is de leeftijd 8 tot en met 11 juist cruciaal omdat het net voor de puberteit is, en jongens iets minder die druk ervaren om mee te moeten doen, die ze op latere leeftijd tegenkomen. En ze zijn inmiddels oud genoeg om te begrijpen waar je het over hebt. ‘Mijn voornaamste doel is om ze te helpen om helemaal zichzelf te zijn, in hun eigen puurste vorm, wat dat ook moge zijn. Ik wil ze leren comfortabel te zijn met wie ze zijn.’

Wie weet helpen zulke speciale kampen om de problemen die sommige jongens ervaren op latere leeftijd voor te zijn. Om ze te leren houden van wie ze zijn, hoe ze zijn en hoe ze zich voelen. Maar ook om ze te leren met respect om te gaan met meisjes én jongens die misschien anders zijn dan zij.

Een mooi idee.

Meer lezen

Nog meer bewijs dat mannen en vrouwen gelijk zijn.

Reageer op artikel:
Dit is een kamp voor jongens tussen 8 en 11 jaar om te leren wat ‘man’ zijn is
Sluiten