We kunnen niet ouder dan 115 jaar worden. Onzin of niet? – Bedrock
#care - Lisanne de Vaan

We kunnen niet ouder dan 115 jaar worden. Onzin of niet?

Statistische gegevens tonen aan dat er een kentering in leeftijdsrecords heeft plaatsgevonden

ivan tejero

Het wetenschappelijk tijdschrift Nature publiceerde begin oktober een artikel over hoe oud mensen worden. Als we de wetenschappers in het artikel mogen geloven heeft de maximumleeftijd een plafond bereikt. We zouden niet ouder worden dan 115 jaar, wat betekent dat Jeanne Calment altijd in de boeken zal blijven staan als oudste mens ooit. Maken we dan echt geen schijn van kans?

Sinds 1995 worden de alleroudste mensen ter wereld niet meer ouder, stellen Amerikaanse biologen in het wetenschappelijk tijdschrift Nature. De stelling is gebaseerd op twee internationale lijsten van mensen die het record ‘oudste mens ter wereld’ op hun naam hadden staan. Volgens de biologen, die onder leiding staan van verouderingsbioloog Jan Vijg, heeft er in die leeftijdsrecords een kentering plaatsgevonden. En dat kan hij met statistische gegevens aantonen. Op een grafiek is te zien dat de oudste mensen tussen 1925 en 1995 steeds ouder werden. Sinds 1995 leveren de oudste mensen weer wat jaren in. De biologen concluderen daarom dat de mens zijn uiterste leeftijd heeft bereikt. We zullen maximaal 115 jaar oud worden.

Vergeet niet Bedrock’s Facebook-pagina te liken, zodat je nooit meer iets mist.

Baas boven baas

Opmerkelijk is dat de oudste mens ooit gestorven is in het jaar 1997. De Franse Jeanne Calment stierf op 122-jarige leeftijd en staat al bijna twintig jaar in de boeken als oudste mens ooit. Wie ook maar een beetje kan rekenen ziet meteen dat dit 7 jaar langer is dan volgens de onderzoekers zou horen. Toch stellen zij dat de kans dat iemand in de toekomst opnieuw zo oud wordt miniem is.

Gezond oud mogen worden

Vraagtekens

De Amerikaanse biologen kunnen statistisch gezien wel gelijk hebben, maar dat betekent niet dat hun bewering juist is. Rudi Westendorp – hoogleraar ‘healthy ageing’ van de Universiteit van Kopenhagen – vertelt in een interview met de NRC dat de oudste mensen op de wereld juist steeds ouder worden. Dit blijkt ook uit bevolkingsonderzoeken, zegt Westendorp. “Uit alle gegevens blijkt dat de oudste ouderen almaar ouder worden, en in betere conditie zijn.”

Op de hoogte blijven van Bedrock-nieuws? Schrijf je in voor onze Bedrock-sparks!

Maar hoe komen onderzoekers dan bij deze ogenschijnlijke ‘onzin’? Volgens Westendorp zijn de onderzoekers tot deze bewering gekomen omdat er alleen is gekeken naar een kleine groep topoverlevers, zoals de Franse Jeanne Calment. Op haar en nog slechts elf andere bejaarden is de vermeende daling van Vijg gebaseerd. En wie wel eens wetenschappelijk onderzoek heeft gedaan, weet dat dit bizar weinig gegevens zijn. Studies waarin veel grotere aantallen mensen zijn onderzocht, wijzen erop dat de levensverwachting van oude mensen alsmaar blijft stijgen, stelt Westendorp. We zijn dus nog steeds in de running om de oudste mens ooit te worden.

Meer lezen?

Zo kun je 140 jaar oud worden (maar wil je dat ook?)

Niets meer missen van Bedrock?

Like hier onze Facebook-pagina en blijf up to date. Of schrijf je in voor de Bedrock-nieuwsbrief.

Meer van dit soort artikelen op je wall?
Like Bedrock!

Meer Bedrock

Bang om ouder te worden? Niet als je dit weet

Hoe smartphones relaties op de proef kunnen stellen

Mogen & Moeten: hoe beïnvloedt je taalgebruik je emoties?

Een mooie missie: zo word je het eerlijkste modelabel ter wereld

Spoedcursus wetenschappelijk lezen (zodat je zelf zin van onzin kunt scheiden)

BNN kloont een hond. Maar wat voor gevolgen heeft klonen op de mensheid?

The Butterfly Effect: hoe één actie de wereld kan veranderen

Hoe ga je ermee om als je vriend of vriendin nog studeert en jij al werkt?