Steek je in de winter graag kaarsen aan? Dat kan slechter voor je gezondheid zijn dan je denkt – Bedrock
Pascal Müller
#care - Joanne Wienen

Steek je in de winter graag kaarsen aan? Dat kan slechter voor je gezondheid zijn dan je denkt

Het korte antwoord: geniet, maar ontsteek met mate

Als het kwik daalt en de lucht betrekt, willen we binnenshuis graag cocoonen met (geur)kaarsen. Wat voor effect heeft dat op onze gezondheid?

Na publicatie van een Amerikaans onderzoek uit 2009 verschenen angstwekkende koppen in de media. Het branden van (geur)kaarsen zou op termijn kankerverwekkend zijn. De meeste kaarsen worden namelijk gemaakt van paraffine, een restproduct dat overblijft bij de verwerking van aardolie. Bovendien komen bij het verbranden van paraffinekaarsen schadelijke stoffen vrij, zoals benzeen en tolueen. Tolueen kan duizeligheid veroorzaken, terwijl benzeen een giftige stof is die bijvoorbeeld ook in sigarettenrook zit.

Klachten als astma, eczeem en allergieën waren volgens onderzoekers van de South Carolina State University het dramatische gevolg. Dit werd ontdekt doordat ze vijf uur lang kaarsen lieten branden in een afgesloten ruimte en vervolgens de chemische stoffen in de lucht analyseerden. Tip van wetenschapper Amid Hamidi: koop kaarsen van soja of kaarsen met bijenwas, daar werden namelijk geen gifstoffen bij aangetroffen.

Vergeet niet Bedrock’s Facebook-pagina te liken, zodat je nooit meer iets mist.

Bij het verbranden van dingen komen altijd gifstoffen vrij

De Volkskrant deed navraag bij Bert Brunekreef, hoogleraar milieu-epidemiologie aan de Universiteit Utrecht. Hij gaf een simpel antwoord. Wanneer wij dingen verbranden (dus ook kaarsen) komen er per definitie giftige stoffen vrij. Niet alleen bij gewone (geur)kaarsen, maar óók die van bijenwas en soja.

Wie op internet gaat zoeken, zal tientallen beweringen en onderzoeken vinden, en lang niet allemaal even onafhankelijk. Het onderzoek van de South Carolina State University werd bijvoorbeeld uitgevoerd door bachelorstudenten – nog zonder universitair diploma – en is in geen enkel wetenschappelijk tijdschrift gepubliceerd. Op de website van de South Carolina State University is bovendien te lezen dat het onderzoek voortvloeit uit de wens om een mogelijk gezondheidsprobleem aan de kaak te stellen, de Amerikaanse landbouwsector een duwtje in de rug te geven en duurzaamheid te promoten. Dat klinkt niet bepaald onafhankelijk. Een tegenonderzoek dat vervolgens concludeerde dat er geen enkel risico was, werd gesponsord door de European Candle Association. Ook niet bepaald belangeloos dus. Wat te geloven?

zorgeloos van de winter genieten

Kaarsen geven wel schadelijke stoffen af, maar hoe erg is dat?

Uit een meting van Brunekreef zelf bleek dat mensen die aangaven thuis vaak kaarsen te branden, zo’n tien tot twintig procent meer waren blootgesteld aan roet en stikstofoxiden. Dat is vergelijkbaar met de blootstelling die gebeurt als een persoon naast je een sigaret opsteekt. In een andere studie klopten Deense onderzoekers in 2013 bij 56 huishoudens aan. Bij de helft brandden er kaarsen, die verantwoordelijk waren voor zo’n zestig procent van schadelijke stofdeeltjes in de lucht binnenshuis. Een ander onderzoek toonde een jaar later aan dat een verhoogde concentratie fijnstof (roet) in huis kon leiden tot verminderd functioneren van de luchtwegen.

Op de hoogte blijven van Bedrock-nieuws? Schrijf je in voor onze Bedrock-sparks!

Geniet, maar ontsteek die kaarsen met mate

Moeten we dan massaal onze (geur)kaarsen de deur uitdoen? Onze romantische diners bij kaarslicht vaarwel zeggen en waxinelichtjes in de ban doen? Niet direct. Over de gezondheidseffecten op de lange termijn is nog niet genoeg bekend.

Dagblad Trouw deed een aantal jaar geleden al navraag bij Ad Ragas, hoogleraar Milieu-natuurwetenschappen bij de Open Universiteit en verbonden aan de afdeling Milieukunde van de Radboud Universiteit Nijmegen. Hij gaf aan dat een stof als tolueen pas bij relatief hoge concentraties toxisch is. Die concentraties worden niet bereikt door het verbranden van een kaars. Waarschijnlijk is bij het branden van kaarsen alleen de uitstoot van fijnstof relevant. Die kleine stofdeeltjes veroorzaken het grootste gezondheidseffect. Niet alleen kaarsen, maar ook tabaksrook, een open haard, koken op gas en zelfs wokken op hoog vuur geven fijnstof af.

Kortom: het af en toe branden van een kaars zal het verschil niet maken. Maar heb je avond na avond tien kaarsen aan zonder een raampje open te zetten? Dan is het slim het gebruik iets te minderen (en goed te ventileren).

Meer lezen?

Dit zijn de giftige stoffen in cosmetica die je beter kunt mijden

Niets meer missen van Bedrock?

Like hier onze Facebook-pagina en blijf up to date. Of schrijf je in voor de Bedrock-nieuwsbrief.

Meer van dit soort artikelen op je wall?
Like Bedrock!

Joanne Wienen

Joanne Wienen is freelance redacteur voor BEDROCK, Glamour en andere opdrachtgevers. Ze is regelmatig de dupe van haar eigen extreme grillen, waardoor koffie opeens in de ban moet of ze alleen nog maar tweedehandskleding mag kopen. Doordat ze deze uitdagingen nooit heel lang volhoudt, blijft ze eeuwig op zoek naar het geheim van een gezond en gebalanceerd leven. Houdt niet van koken, wel van kokos.

Meer Bedrock

We hebben een eigen sapje!

Ik dronk 40 dagen geen alcohol en uh… tja…

Eet deze bonen en verlaag je bloeddruk (en nog meer voordelen)

Een mooie missie: zo word je het eerlijkste modelabel ter wereld

Mayonaise is lang niet zo slecht als we denken (en andere voedselmythes ontkracht door een expert)

Niet zo’n fan van kamperen? Dit is waarom je het vaker zou moeten doen

Dit is precies waarom we vaker bang moeten zijn

Waarom je je kinderen wél moet laten vaccineren: dit zijn de feiten en fabels