The Butterfly Effect: hoe één actie de wereld kan veranderen – Bedrock
#spirituality - Tanja Terstappen

The Butterfly Effect: hoe één actie de wereld kan veranderen

"Better than a thousand hollow words, is one word that brings peace." - Boeddha

Jamie Street

De vleugelslag van een vlinder in Brazilië zou maanden later een orkaan in Texas kunnen veroorzaken. Met die bewering werd de Amerikaanse wiskundige en meteoroloog Edward Lorenz in 1961 bekend. Een metafoor natuurlijk, want wetenschappelijk gezien kan het niet. Maar de theorie is interessant genoeg om eens toe te passen op ons dagelijks leven.

Het ‘vlindereffect’ legt uit dat een kleine verandering of onregelmatigheid zich kan ontwikkelen tot groot effect. Vooral in zogenoemde ‘chaotische systemen’, zoals het weer, de beurs, óf het dagelijks leven. Omdat er een gelijke vorm van onvoorspelbaarheid in die systemen zit, wordt de theorie gezien als een belangrijke ontdekking.

In het geval van Edward Lorenz werd met de metafoor uitgelegd dat het weer maar een paar dagen van te voren voorspeld kan worden. Meteorologen kunnen niet elk effect dat de atmosfeer beïnvloedt meenemen in hun voorspelling. Echter hoe hard een vlindertje in Brazilië ook met zijn vleugeltjes wappert, het veroorzaakt géén tornado in Texas, zegt David Orrell; Oxford wiskundige en schrijver van het boek The Future of Everything.

Als een vlinder met zijn vleugels slaat, verdampt het effect namelijk al snel. De slag veroorzaakt heus wel een verschil in luchtdruk, maar die is minimaal ten opzichte van de totale druk. Verandering van luchtdruk heeft inderdaad effect op het weer, maar in het geval van de vlinder absorberen de luchtmoleculen het zuchtje vrij snel. “De veranderingen die verschil maken zijn groter dan een vlindertje dat wappert met z’n vleugels,” zegt Orrell.

Inzicht

Oké, een vlinder heeft geen effect op het weer dus. Maar de mooie metafoor van Lorenz wordt inmiddels ook wel eens in de psychologie gebruikt. Als het gaat om trauma’s bijvoorbeeld, kunnen nare gebeurtenissen uit het verleden nog steeds groot effect hebben op generaties van nu. En ook positief benaderd kan één ‘act of kindness’ iemand inspireren ook iets aardigs te doen enzovoorts.

Ook in het dagelijks leven kan een kleine handeling inderdaad een groter wordend effect hebben. Zowel positief: een complimentje kan iemand het zelfvertrouwen geven om tóch te solliciteren op een baan en dat kan iemands leven veranderen én misschien wel de werkwijze van dat bedrijf en daardoor nieuwe klanten werven en heel veel geld opleveren. Bijvoorbeeld. Of andersom: een rotopmerking kan iemand een onzeker gevoel geven, waardoor hij of zij niet lekker in z’n vel zit, zelf misschien ook onaardig doet, ruzie krijgt met een collega, een project verprutst en ontslagen wordt.

De metafoor wordt bovendien ingezet om grote veranderingen in de wereldgeschiedenis uit te leggen. Dit filmpje legt uit hoe schijnbaar kleine acties wereldoorlogen konden veroorzaken.

Hoe dan ook een mooi inzicht, dat in het boeddhisme overeenkomt met het inzicht van ‘juist handelen’. Bewust leven. Acties en woorden wijs kiezen. Een mooie reminder om ons meer bewust te worden van onze woorden en daden. Het is goed om rust te nemen voor je er iets uitflapt, voor je reageert of ondoordacht iemand de les leest. Want je weet nooit welk effect het kan veroorzaken.

Meer lezen?

Je frustraties uiten of op anderen afreageren is niet de oplossing (en zo verander je het).

Niets meer missen van Bedrock?

Like hier onze Facebook-pagina en blijf up to date. Of schrijf je in voor de Bedrock-nieuwsbrief.

Meer van dit soort artikelen op je wall?
Like Bedrock!

Meer Bedrock

Mijn ervaringen met OCD

Tien gelukslessen om van 2017 écht een happy new year te maken

Vier voorwaarden voor échte liefde (volgens het boeddhisme)

Je inlevingsvermogen heeft meer met zelfbeheersing te maken dan je denkt

De kerstman is 200.000 keer sneller dan Usain Bolt en andere onzinnige kerstfeiten

Ik ontmoette de personificatie van Boeddha (in de intercity naar Utrecht)

Waarom veel mensen (zélfs de meest rationele) bijgelovig zijn