Hoe geld ons wél gelukkig kan maken - Bedrock
#psychology - Moos Lamerus

Hoe geld ons wél gelukkig kan maken

Tot op bepaalde hoogte kan geld je wél gelukkig maken, maar dat hangt helemaal af van hoe je het uitgeeft.

Didier Weemaels

Vooruit, volg je hart en kies die studie Romaanse talen zonder perspectief, want geld maakt toch niet gelukkig. Althans, dát is de mantra waarmee vele generaties zijn opgegroeid. Maar volgens Nobelprijswinnaar Daniel Kahneman ligt de relatie tussen geld en geluk niet zo eenvoudig.

Laten we beginnen bij de allerarmsten. Zij die geen dak boven hun hoofd hebben, met moeite elke dag hun kostje vergaren, nauwelijks toegang tot educatie of medische zorg hebben. Zijn zij gelukkig of ongelukkig? Inkoppertje, deze mensen zijn niet bepaald gelukkig over het algemeen.

Hoe zit het met de andere kant van het spectrum: de rijke stinkerds. Schathemeltjerijk, dus supergelukkig? Dat hangt af van wat je verstaat onder geluk. Bedoel je met geluk hoe tevreden je bent over hoe je leven is uitgepakt? Dan is een hoger inkomen inderdaad gekoppeld aan meer tevredenheid. Definieer je geluk daarentegen als een emotionele evaluatie van je leven – hoe vaak en intens ervaar je blijdschap, plezier, genot, woede, angst en stress in het dagelijkse leven? – dan vertroebelt het plaatje. Boven een jaarinkomen van ongeveer 60.000 euro per huishouden is er geen verband meer tussen ons emotionele welzijn en ons inkomen. Onder die grens zijn de dagelijkse geluksgevoelens daarentegen wél gecorreleerd aan een hoger inkomen. Toch zien we dat het gemiddelde geluk in Westerse landen min of meer constant is gebleven in de afgelopen zestig jaar ondanks dat de welvaart enorm is gestegen. Kennelijk doen we iets fout.

Op de hoogte blijven van Bedrock-nieuws? Schrijf je in voor onze Bedrock-sparks!

Laten we ervan uitgaan dat eventjes meer verdienen voor de meesten onder ons geen optie is. Hoe moet je dan gelukkig(er) worden met het geld dat je hebt? Door je geld weg te geven natuurlijk. Tenminste als je het baanbrekende onderzoek van Norton, Aknin en Dunn mag geloven. Zij gaven deelnemers een geldbedrag waarbij de helft van de groep de opdracht kreeg dat uit te geven aan zichzelf en de andere groep om het uit te geven aan een ander. Voor en na het onderzoek werd hun (emotionele) geluk gemeten en wat bleek? Mensen die hun geld hadden uitgegeven aan een ander waren aanzienlijk gelukkiger! Ook onderzoek naar de relatie tussen doneren aan goede doelen en het welzijn van de donateurs laat dit verband zien. Hoe groter het aandeel van het inkomen is dat mensen weggeven aan een goed doel, hoe gelukkiger ze gemiddeld zijn.

Oké, je ziet jezelf graag als filantroop, maar je kapitalistische ikje kan niet van de ene op de andere dag een totaal onbaatzuchtig wezentje worden. Say no more. Je bent er stiekem vooral in geïnteresseerd of je gelukkiger kan worden met geld dat je aan jezelf uitgeeft.

De wetenschappers Carter & Gilovich hebben gekeken naar hoe lang men gemiddeld gelukkig is met een bepaalde aankoop en wat blijkt? Het geluk dat je kan putten uit een materiële aankoop is heel vluchtig. In het begin ben je blij met je nieuwe auto, bank, fiets of schoenen, maar al gauw kijk je er niet meer naar om. Oké, nooit meer iets materieels kopen. Check.

Vergeet niet Bedrock’s Facebook-pagina te liken, zodat je nooit meer iets mist.

Wat dan wel? Ervaringen! Vakantie, massages, wandelen, duiken, horse boarding in IJmuiden, vingerverven, ga zo maar door. Op een waardevolle herinnering kan je veel langer teren, met name als het om een gedeelde herinnering gaat zodat je er samen genoeglijk op kan terugblikken. ‘Weet je nog die vakantie dat we zestien uur in de file stonden voor de Katschbergtunnel? Dat was nog eens weergaloos.’

Heeft de geld-maakt-niet-gelukkig-generatie met diploma Romaanse talen op zak het dus bij het verkeerde eind? Ja, tot op bepaalde hoogte kan geld je wél gelukkig maken, maar dat hangt helemaal af van hoe je je geld uitgeeft. Volgende keer dat je je portemonnee trekt, houd dan de volgende wetenschappelijke inzichten in het achterhoofd: investeer in ervaringen in plaats van materiële zaken en investeer in de ander in plaats van jezelf. Je maakt daarmee niet alleen jezelf gelukkig maar ook nog eens de ander! Is dat niet het paradijs op aarde?

Meer lezen?

Waarom steeds minder mensen investeren in huizen en auto’s.

Niets meer missen van Bedrock?

Like hier onze Facebook-pagina en blijf up to date. Of schrijf je in voor de Bedrock-nieuwsbrief.

Meer van dit soort artikelen op je wall?
Like Bedrock!

Meer Bedrock

Hoe dankbaarheid je geluksgevoel vergroot volgens wetenschappers

Money talks! Zo voorkom je ruzie over geld in je relatie

kwetsbaarheid

Waarom ik woon in kwetsbaarheid

relatie

Waarom ben je wel of niet gelukkig in een relatie? Deze wetenschapper is dicht bij het antwoord

genen

Hoe je geluksniveau deels bepaald wordt door je genen

Hoe je tóch in een sleur terechtkwam (en waarom dat niet erg is)

Deze diepgewortelde overtuigingen verdwijnen door meditatie