Zo richt je een werkruimte in om je brein optimaal te laten functioneren - Bedrock
#psychology - Tanja Terstappen

Zo richt je een werkruimte in om je brein optimaal te laten functioneren

Verrijking van de omgeving kan helpen werknemers gelukkiger te maken

Bench Accounting

We werken vaak de hele dag in één ruimte, op dezelfde stoel, met hetzelfde (vaak kunstmatige) licht. Je kunt wel raden dat je daarmee niet het beste uit jezelf haalt… Een groep jonge ontwerpers onderzoekt daarom hoe we onze werkomgeving kunnen verrijken om zo meer hersengebieden te prikkelen. Het doel? Mensen gelukkiger maken.

90% van onze tijd brengen we door in een gecreëerde, niet natuurlijke omgeving. We belemmeren onszelf bovendien met eenzijdig werk, starend naar één scherm. Veel kantoren zijn vooral ingericht om zo efficiënt en goedkoop mogelijk te produceren. Daardoor ervaren we minder fysieke sociale interactie, meer kunstmatig licht, drogere lucht, weinig beweging en een strakke, saaie inrichting.

“In de bouw en inrichting van ruimtes, wordt er eigenlijk geen rekening gehouden met het functioneren van de mens. Dat is niet erg als je een uur in zo’n omgeving bent, maar we brengen er het grootste deel van ons hele leven door,” zegt Govert Flint, founder van het bedrijf Enrichers. Samen met groep ontwerpers van de Design Academy Eindhoven en het Sandberg Instituut en een psychologe, richtte hij zijn bedrijf op.

Vergeet niet Bedrock’s Facebook-pagina te liken, zodat je nooit meer iets mist.

Onder begeleiding van professor Neurobiologie Jenny Morton van de Universiteit van Cambridge doen ze onderzoek naar hoe het juiste product- en interieurontwerp werkomgevingen kan verrijken en daardoor het neurologisch functioneren van werknemers kan verbeteren. “Wij onderzoeken wat deze kunstmatige wereld doet met ons brein en hoe we met nieuwe elementen onze omgevingen fundamenteel kunnen veranderen, zodat het beter aansluit bij de werking van onze hersenen.”

Kooi

Al sinds 1947 wordt door de neurowetenschap onderzoek gedaan naar environmental enrichment. Bij muizen bleek dat een zogenoemde ‘verrijkte omgeving’ zorgt voor meer vertakkingen in de hersenen. Muizen in een grote kooi vol met zaagsel, buizen en een rad ontwikkelden meer vertakkingen in hun brein, dan muizen in een lege kooi.

Door ‘verrijking’ ontstaan betere verbindingen binnen en tussen hersengebieden. Er worden meer delen actief, er kan meer informatie verwerkt worden en uiteindelijk kan dat zelfs creativiteit opwekken, omdat er meer paden gekozen kunnen worden. Meer prikkels en fysieke verrijking kunnen helpen werknemers dus creatiever, actiever en productiever te maken. Dat is de hypothese.

Waterbedbank

Omdat er nog relatief weinig bekend is over het effect van verrijking op mensen, doet Enrichers – naast het ontwikkelen en testen van producten – onderzoek in verschillende kantooromgevingen om meer bewijs te vinden en grip te krijgen op de theorie.

Volgens de ontwerpers zijn vijf elementen belangrijk om je brein optimaal te prikkelen:

  • Het visuele; dynamiek, oriëntatiepunten, uitzicht.
  • De motor; beweging, spieren activeren.
  • De huid; waarnemen van materiaal, daar hoort ook voeding en geur bij.
  • Cognitie; leerprocessen, uitdaging en sociale interactie.
  • Bioritme; licht, werkuren.

Op de hoogte blijven van Bedrock-nieuws? Schrijf je in voor onze Bedrock-sparks!

Met deze theorie in het achterhoofd heeft het bedrijf nu een waterbedbank ontworpen, waar je met meerdere personen elkaars beweging ervaart – wat zorgt voor sociale interactie. Maar ook een balanskruk die staat op een schaal in plaats van op poten, een leren tafel met uitsnedes die verschillend aanvoelen, watertegels voor op de grond en behang met verschillende uitsnedes die visueel prikkelen. Alles om zoveel mogelijk afwisseling in de kantooromgeving te creëren, zodat al die verschillende hersengebieden worden geactiveerd.

Samen met Govert maakten we een checklist om te kijken hoe rijk jouw werkomgeving is.

Hoe kun je bewegen op je stoel?

Of überhaupt; hoeveel beweeg je? Worden verschillende spiergroepen gestimuleerd tijdens je werk?

Wat neem je waar met je huid?

Hoe is bijvoorbeeld de oppervlakte van je werkblad? Is alles recht en glad, of zit daar variatie in? Maar ook: hoe ruikt je omgeving?

Welk uitzicht heb je?

Los van je computerscherm, zijn er andere visuele prikkels? Kun je naar buiten kijken? Hoe dynamisch is je omgeving? Wat zijn verschillende oriëntatiepunten in de ruimte?

Hoe ervaar je je dagritme op je werkplek?

Dus, hoe vaak heb je de zon gezien vandaag? En komt er daglicht binnen op je werkplek? Maar ook, wat zijn je werktijden?

Hoeveel cognitie haal je uit je werk?

Hoeveel uitdaging? Of moet je dat halen uit andere dingen? Is er genoeg sociale interactie en zijn er genoeg experts waar je van kunt leren?

Als je deze vragen toepast op je eigen werkomgeving, kom je er vanzelf achter hoezeer je brein geprikkeld wordt. Hoe meer prikkels, hoe beter, is dus de hypothese. En dat is niet alleen goed om creatiever te denken of uiteindelijk meer energie op te bouwen: “Ons doel is niet per se om mensen beter te laten presteren, maar juist om mensen gelukkiger te maken in hun werkomgeving, met een betere prestatie als gevolg.”

Meer lezen en het onderzoek van Enrichers volgen? Dat kan via Instagram en Enrichers.nl.

Meer lezen?

Je verveelt je kapot op werk en denkt dat je gek wordt: heb je een bore-out?

Niets meer missen van Bedrock?

Like hier onze Facebook-pagina en blijf up to date. Of schrijf je in voor de Bedrock-nieuwsbrief.

Meer van dit soort artikelen op je wall?
Like Bedrock!

Meer Bedrock

leven veranderen

Deze app zal je leven veranderen (echt, trust me)

Staat succes op school gelijk aan succes in het leven?

denk meer aan mijn werk

Help, ik denk meer aan mijn werk dan aan mijn kind

Waarom een compliment meer motiveert dan een cash bonus

Weg met hiërarchische structuren (die werken innovatie tegen)

Flexwerken is vrijheid, blijheid (tot je een hypotheek nodig hebt)

Futuroloog Alex Pang: ‘minder werken maakt ons productiever’