Hoe een krachtige houding zorgt voor een krachtige geest - Bedrock
#psychology - Joanne Wienen

Hoe een krachtige houding zorgt voor een krachtige geest

Je lichaamstaal zegt meer dan je denkt

Luisa Rusche

Leg die telefoon maar weg, want de voorovergebogen iPosture is niet alleen slecht voor onze ruggen, maar zorgt er ook voor dat we ons minder assertief voelen. Dit – en nog veel meer inzichten over houding en gedrag – beschrijft Amy Cuddy in haar boek ‘Presence’.

Een sollicitatiegesprek heeft een groot ding gemeen met een eerste date. Je wilt de beste versie van jezelf zijn. Tegelijkertijd zijn het situaties waarin dat het allermoeilijkst is. In andere woorden: we kunnen wel wat tips gebruiken. Enter Amy Cuddy, een wereldberoemde Harvard-professor en toevallig ook degene die de op één na best bekeken TED-talk aller tijden gaf. Over hoe je houding je gedrag beïnvloedt.

Vergeet niet Bedrock’s Facebook-pagina te liken, zodat je nooit meer iets mist.

Cuddy brengt in haar boek ‘Presence: vanuit je innerlijke kracht naar overtuigingskracht‘ een verfrissende boodschap. Namelijk dat het heus niet nodig is in therapie jarenlang in het verleden te wroeten om zelfverzekerder en krachtiger uit de strijd te komen. In plaats daarvan schijnt ze haar licht op wetenschappelijk bewezen verbindingen tussen lichaam en geest. Anders gezegd: verander je lichaamstaal, verander jezelf.

En hoe doen we dat?

Heel bekend zijn Cuddy’s krachthoudingen. Wat je doet: doe vlak voor een zenuwslopende situatie eens twee minuten lang alsof je Wonder Woman bent (handen in de zij, kin en borst omhoog, schouders naar achteren). Dit geeft je hormoonspiegel een positieve boost. Aan de ene kant zorgt het voor meer testosteron, wat ervoor zorgt dat we ons sterk en krachtig voelen. Aan de andere kant breekt het cortisol juist af, een venijnig hormoon dat vooral zorgt voor stress.

Allemaal leuk en aardig, maar in een serieus gesprek met de baas over mogelijke loonsverhoging is het natuurlijk een beetje gek om die stoel af te slaan en stug in Wonder Woman-pose te blijven staan. En soms is er even geen ruimte om je af te zonderen en dit van te voren te doen. Ook dan zijn er nog genoeg dingen die we kunnen doen om zelfverzekerder over te komen.

Loop overdreven, spreek langzaam

Zo is bewezen dat de manier waarop iemand loopt verbonden is met geluk en zelfverzekerdheid. Mensen die grote stappen nemen, hun armen heen en weer laten zwaaien en een klein beetje lijken te stuiteren (kortom: veel ruimte innemen tijdens de wandeling) worden gezien als gelukkiger en krachtiger. En, belangrijker nog, ze voelen zich ook gelukkiger en krachtiger. Hetzelfde geldt voor spreken. Mensen die langzaam praten, af en toe stiltes laten vallen en met lage stem spreken, worden gezien als betrouwbaarder en machtiger, en daardoor voelen ze zich ook zo.

Op de hoogte blijven van Bedrock-nieuws? Schrijf je in voor onze Bedrock-sparks!

Be present

Die zelfverzekerde staat waarin je duidelijk en op je gemak jouw mening of emoties goed over weet te brengen, noemt Cuddy een staat van ‘presence’. Een gemoedstoestand die we niet constant voelen, maar van moment tot moment opduikt. Maar door ons bewust te worden van onze houding, kunnen we onszelf wel helpen dat gevoel van ‘presence’ op te roepen.

En wat moeten we vooral laten

Er zijn dingen die we daarvoor kunnen doen (zie vorige alinea), maar ook dingen die we zeker moeten laten. In die categorie valt ook onze telefoon. Wat blijkt, de krachteloze iPosture (ook wel ‘text-neck’ genoemd) is niet alleen dodelijk voor ons lijf, maar doordat we onszelf zo kleiner maken zorgt het er ook voor dat we minder assertief zijn.

Ook als we ons onzeker, angstig of zwak voelen, zijn we geneigd ineen te duiken. We laten onze schouders zakken, vouwen onze enkels over elkaar, raken onze nek en ons gezicht vaak aan, buigen het hoofd en slaan onze armen om ons heen. Niet alleen geven we de buitenwereld zo het beeld dat we machteloos zijn, ook onze eigen hersens krijgen deze negatieve boodschap mee. Precies wat we willen voorkomen, dus.

Jong geleerd is oud gedaan

Volgens Cuddy is vooral het bewustzijn over wat onze houding met ons hoofd doet superbelangrijk. Let daarom de volgende keer eens op als je merkt dat je probeert jezelf kleiner te maken. Waardoor voel je je onzeker? Wat maakt je angstig? Zodra je dit voor jezelf op een rijtje hebt, kan het je helpen voortaan beter voorbereid te zijn op soortgelijke situaties. En dat hoeft heus niet per se met grote, overdreven houdingen (al mag dat natuurlijk wel), nog belangrijker is dat we stoppen met die kleine, ontwijkende.

Meer lezen

Vijf tips om meer zelfverzekerd door het leven te gaan.

Niets meer missen van Bedrock?

Like hier onze Facebook-pagina en blijf up to date. Of schrijf je in voor de Bedrock-nieuwsbrief.

Meer van dit soort artikelen op je wall?
Like Bedrock!

Meer Bedrock

zelfverzekerde mensen

Dingen die zelfverzekerde mensen nooit doen (zoals continu vragen om aandacht)

Hoe ik koning onder apen werd

Loop je vaak op hoge hakken? Dit doet het met je lichaam en zó kun je de schade verminderen

Last van je rug? Zo krijg je een gezonde, pijnloze rug met deze 3 simpele oefeningen

De kracht van kwetsbaarheid (en tips om je kwetsbaar op te stellen)

De sportbeha: handig of overschat?

Als man vraag ik me af: waarom zijn vrouwen zo onzeker over hun lichaam?