Hoe repareer je een gebroken hart? - Bedrock
#mind - Anouk Mentink

Hoe repareer je een gebroken hart?

Neem een paracetamol

The Phoney Club

Je kijkt na een benauwde werkdag samen met je vriend of vriendin naar de ondergaande zon. Alleen de fles wijn lijkt op dit moment tussen jullie in te staan. Totdat de ander de aangename stilte verbreekt en zegt: ‘We moeten praten.’ Je hartslag dreunt door tot in je slapen en je realiseert: dit wat wij hebben is voorbij. Hoe deal je met je gebroken hart?

Voordat je leest hoe je jezelf uit de put trekt is het handig om te weten wat er precies gebeurt met je lijf als je liefdesverdriet hebt. Antropoloog Helen Fisher – die de hersenen van gedumpte mensen onderzocht in een MRI-scanner – zegt in haar TED-talk dat bepaalde breinregio’s op dat moment actief worden.

De ellende speelt zich volgens Fisher deels af in de hersenen. ‘We vonden activiteit in exact dezelfde breinregio die wordt geassocieerd met intense romantische liefde. Het enige wat je wilt doen als je gedumpt bent is die persoon in kwestie vergeten, maar nee, je houdt gewoon nog meer van diegene.’

Fisher zegt dat die breinregio, dat volgens haar het beloningssysteem van de wil, motivatie, begeerte en focus omvat, meer actief wordt wanneer je niet krijgt wat je wilt. Of, zoals Fisher het stelt, ‘de grootste prijs van het leven, een geschikte partner om je mee voort te planten.’

Pas gedumpte deelnemers zouden ook andere hersenbeweging tonen in de Nucleus Accumbens, een gebied dat volgens Fisher wordt geactiveerd als je je winsten en verliezen berekent. Wanneer je wordt gedumpt zou deze regio ‘bewegen’ door de vraag: waardoor kon mijn relatie mislopen?

Als laatste vond de antropologe activiteit in het gebied waar we volgens haar onze hechte verbondenheid met een ander individu ‘opslaan’. ‘Geen wonder dat mensen over de hele wereld lijden aan liefdesverdriet en we zoveel gepassioneerde misdaden kennen,’ aldus Fisher.

Je wilt je ex nog meer dan voorheen, vraagt je af waar het is misgegaan en voelt je immer verbonden met iemand die niet meer samen met je wil zijn, wil Fisher dus eigenlijk zeggen. Maar niet alle wetenschappers zitten met deze antropologe op één lijn.

Een grote groep onderzoekers is namelijk niet gecharmeerd van haar FMRI- methode: hoe denkt zij te weten waar romantische liefde in de hersenen wordt ‘opgeslagen’? Zulke verstrekkende conclusies trekken over verhoogde activiteit in breinregio’s is voor velen een brug te ver.

Wat volgens sommigen van hun collega’s wél klopt, is het liefdesverdriet te behandelen als fysieke pijn omdat je die – hoe de hersenprocessen daar ook aan bijdragen – daadwerkelijk ervaart. Vanuit die gedachte geven zij de volgende adviezen:

Neem paracetamol

Twee paracetamolletjes verzachten de lichamelijke pijn die mensen met liefdesverdriet ervaren, stelt de Amerikaanse psycholoog Walter Mischel. ‘Het gebroken hart en de emotionele pijn doen echt zeer,’ vertelt hij in de Engelse krant The Guardian. ‘Neem twee aspirines en bel me terug in de ochtend lijkt misschien een kil antwoord op een laat telefoonverslag van een vers gebroken hart, maar heeft een solide basis in de wetenschap.’

Praat niet teveel

Diezelfde Walter Mischel bestrijdt het beeld dat praten de oplossing is voor elk (liefdes)trauma. ‘Slachtoffers’ zouden op deze manier onmogelijk afstand kunnen nemen van de situatie, wat de psycholoog juist aanraadt. Als je jezelf distantieert van de gebeurtenis, dan zou je bewuster kunnen nadenken over de oorzaak zonder zo zelfdestructief te zijn, is zijn gedachte. ‘Nieuw onderzoek laat zien dat mensen zich alleen maar slechter gaan voelen wanneer ze doorgaan met tobben en herkauwen,’ vervolgt Mischel. ‘Zelf afstand nemen geeft hen daarentegen de mogelijkheid om een meer objectieve blik te ontwikkelen en helpt hen over de gebeurtenis heen te komen.’

Tijd heelt alle wonden

Ach, daar is ‘ie weer. Het cliché. Dat niet voor niets zo wordt genoemd. Neem de tijd om je verlies te verwerken, maar bedenk ook: over drie maanden is alles anders. Met een beetje geluk zelfs beter. The Journal of Positive Psychology publiceerde eerder een artikel over dit onderwerp. Onderzoekers vroegen 155 jonge deelnemers die in de zes maanden voor de enquête waren gedumpt naar hun gemoedstoestand. Meer dan zeventig procent van de deelnemers verklaarde zich na drie maanden beter te voelen en voelde zich gegroeid als persoon. Voor wat het waard is. Anders zijn daar altijd nog andere onbevestigde clichés als bergen chocola of een nachtje doorhalen met vrienden in de kroeg.

Meer lezen

Liefdesverdriet is slecht voor je gezondheid en dit is waarom.

Niets meer missen van Bedrock?

Like hier onze Facebook-pagina en blijf up to date. Of schrijf je in voor de Bedrock-nieuwsbrief.

Meer van dit soort artikelen op je wall?
Like Bedrock!

Meer Bedrock

meer zelfliefde

18 x meer zelfliefde (zo kun je liever zijn voor jezelf)

klaar om te settelen

Als je deze persoon ontmoet, ben je misschien klaar om te settelen

De 7 beste relatieadviezen die je ooit zult krijgen (van psycholoog John Gottman)

de ware

Hoe weet je of dit de ware is? Stel jezelf deze vragen…

settelen voor de verkeerde persoon

Waarom we settelen voor de verkeerde persoon (en waarom dat niet erg is)

meditatie

Bedrock’s meditatie: focus op verdriet, deel 3 (15 minuten)

verdriet

Bedrock’s meditatie: focus op verdriet, deel 2 (10 minuten)