Kan jouw wilskracht op raken als je die teveel gebruikt? - Bedrock
#psychology - Josephine Kay

Kan jouw wilskracht op raken als je die teveel gebruikt?

Het onderzoek dat dit bevestigt blijkt niet betrouwbaar

Soesja Leugs

Vandaag heb je een groene smoothie, een salade boordevol vitamines, een handje nootjes en een mandarijn als tussendoortje op. Je hebt de hele dag super healthy gegeten en hebt het grote stuk lauwwarme appeltaart met slagroom van die jarige collega afgeslagen. Want, het gaat je dit jaar lukken om gezonder te leven.

Eenmaal thuis aangekomen heeft vriendlief een zak van je favoriete chips voor je gekocht. “Je werkt de laatste tijd zo hard, sport veel en eet gezond. Ik vond dat je dit wel had verdiend.” Wat doe je nu? En waarom is het zó moeilijk om die chips op dat moment te laten staan?

Volgens psychologen Roy Baumeister en Dianne Tice raakt op een gegeven moment je wilskracht op. Bijna twintig jaar geleden zetten ze een experiment op dat zelfbeheersing moest testen. Ze bakten in hun laboratorium chocolate chip cookies en nodigden studenten uit. De studenten werden in twee groepen verdeeld. De ene helft mocht de koekjes eten, en de andere helft kreeg radijsjes om van te snoepen. Na een tijdje werden ze uitgenodigd om een puzzel te maken die onmogelijk op te lossen was. De studenten die de koekjes hadden gegeten hielden het gepuzzel 19 minuten vol, terwijl de radijs-eters er na 8 minuten mee kapten.

Een glas limonade dat met suiker gezoet is kan je innerlijke zelfbeheersing aanvullen

Baumeister en Tice noemden dit fenomeen ego depletion en beweerden dat het een interessant gegeven van het menselijke brein onthulde. Namelijk, dat we een beperkte hoeveelheid wilskracht hebben, die opraakt als we het te veel gebruiken. Zo is een radijs eten, terwijl je de geur van koekjes ruikt en mensen ze ziet eten, een ultieme test van wilskracht. Het duo beargumenteert dat wilskracht energie verbruikt en net als een spier is die uitgeput kan raken. Dit onderzoek legde de basis voor honderden soortgelijke onderzoeken die volgden en allemaal tot een eenzelfde conclusie kwamen. Dat je die zak chips uiteindelijk opentrekt, lijkt dus een heel logisch gevolg van een dag vol wilskracht.

In 2010 onderzocht een groep onderzoekers, geleid door Martin Hagger, of alle uitgevoerde tests wel betrouwbaar waren. Ze gebruikten data van 83 studies en 198 experimenten en kwamen tot de conclusie dat ego depletion een echt fenomeen was. In 2011 publiceerde Baumeister samen met John Tierny van The New York Times op basis van dit onderzoek een best-seller self help-boek, Willpower: Rediscovering the Greatest Human Strength. Hierin adviseren ze je hoe je ego depletion tegen kunt gaan. Baumeister ging zelfs zo ver dat hij in een interview met de Templeton Foundation vertelde dat je letterlijk wilskracht kunt opbouwen. Hoe je dat kunt doen? “Een glas limonade dat met suiker gezoet is kan je innerlijke zelfbeheersing aanvullen.” Kleine side note, de Templeton Foundation had tegen die tijd al ruim $1 miljoen dollar aan subsidie gegeven voor zijn onderzoeken.

Ontkrachten

Het lijkt erop dat het fenomeen van ego depletion binnenkort wordt ontkracht. Er is een onderzoek dat volgende maand wordt gepubliceerd in de Journal Perspectives on Psychological Science, dat dit hele idee in twijfel trekt. Dit onderzoek heeft geprobeerd hetzelfde resultaat na te bootsen met meer dan 2000 deelnemers in verschillende laboratoria in verschillende landen. Maar, de onderzoekers vonden precies helemaal niets om de theorie van ego depletion te ondersteunen. Oeps … leg die zak chips dan maar weer weg.

Dit is niet de eerste keer dat een idee dat veelvuldig is getest wordt ondermijnd. Afgelopen zomer probeerde een groep onderzoekers 100 psychologische experimenten na te bootsen. Slechts 40% van de uitkomsten kwamen overeen met de oorspronkelijke bevindingen. Uiteraard is er weer kritiek gekomen op dit onderzoek. De onderzoekers zouden fouten hebben gemaakt en bewijs hebben genegeerd. Goed, het is duidelijk lastig vast te stellen welk onderzoek betrouwbaar is, en welk onderzoek niet.

Meer van dit soort artikelen op je wall?
Like Bedrock!

Josephine Kay

Josephine is Head of Content van BEDROCK. Ze is Brits-Nederlands en uit zich het liefst via woord en geschrift in beide talen. Ze heeft als online editor gewerkt voor Vogue en Glamour en was tot voor kort lifestyle editor voor KLM’s Holland Herald. Ze is op een never ending zoektocht naar innerlijke rust, geluk, liefde en balans (bier en bitterballen vs. groene sapjes en powerballs).

Meer Bedrock

schaamte

Schaamte, zo blijkt uit onderzoek, is niets om je voor te schamen

er uit zien als je naam

Serieus, je ziet er écht uit zoals je naam

tegelijk ongesteld

Tegelijk ongesteld worden: toeval of is er een wetenschappelijke verklaring voor?

genen

Hoe je geluksniveau deels bepaald wordt door je genen

baas

We zijn niet gemaakt om voor een baas te werken én we kiezen de verkeerde leiders

Hoe je tóch in een sleur terechtkwam (en waarom dat niet erg is)

flirten

De drie fases van flirten volgens de wetenschap (slaag jij erin?)